Eichendorff:

Weihnachten / Christmas



Weihnachten

Markt und straßen stehn verlassen,
Still erleuchtet jedes Haus,
Sinnend geh’ ich durch die Gassen,
Alles sieht so festlich aus.

An den Fenstern haben Frauen
Buntes Spielzeug fromm geschmückt,
Tausend Kindlein stehn und schauen,
Sind so wunderstill beglückt.

Und ich wandre aus den Mauern
Bis hinaus ins freie Feld,
Hehres Glänzen, heil’ges Schauern!
Wie so weit und still die Welt!

Sterne hoch die Kreise schlingen,
Aus des Schnees Einsamkeit
Steigt’s wie wunderbares Singen –
O du gnadenreiche Zeit!

Joseph Freiherr von Eichendorff (1788 – 1857)



Christmas

The market and streets stand still and ghostly,
Each house in all the silence glows,
Along the lanes my thoughts come with me,
As the festive spirit ever grows.

In every window a housewive places
A toy with colours of faith a‑gleam
A thousand children’s enchanted faces
Silently wonder their happy dream.

Now away I wander beyond the wall
Out to where the fields are free,
To towering beauty, to holy awe,
To the grand and silent world I see!

The stars weave round and all the spheres
And in that solitude of snow
Are songs such as an angel hears –
And oh, the time of grace I know.

Translation, ©: Barry Tobin.




A Box of Christmas Readings

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